Category Archives: Tilbakeblikk

Nintendo har lagd konsoller i 40 år

Color TV-Game 15 var Nintendo sin første konsoll. Bilde tok jeg på GameOn 2.0-utstillingen på Teknisk Museum i 2016.

70-tallet var starten for TV-spill i hjemmet. Det hele startet med Magnavox Odyssey i 1972 som lot deg spille Pong i din egen stue. Det dukket etter hvert opp ulike Pong-kloner på hjemme-konsoller. Nintendo var en av dem.

I juli 1977 (*1) slapp Nintendo ikke bare en, men to konsoller. Det var Color TV-Game 6 og Color TV-Game 15 (avbildet), som inneholdt henholdsvis 6 og 15 spill. Det betyr at Nintendo har laget konsoller i hele 40 år!

Color TV-Game konsollene inneholdt som de fleste kloner på den tiden, ulike Pong-varianter. Det betyr forskjellige varianter av Tennis, Hockey og Volleyball som gjerne kunne spilles i single og double.

Konsollene blei kun gitt ut i Japan og fram mot 1980 kom det noen nye versjoner av den. Totalt solgte de 3 millioner, noe som må ansees som veldig bra!

Nintendo fortsatte med de første Game&Watch-spillene i 1980 og Famicom i 1983 som var Nintendo sin første konsoll med utskiftbare spill. Og som det sies, resten er historie.

 

(*1) I følge Wikipedia ble Color TV-Game 6 og Color TV-Game 15 gitt ut henholdsvis 1. og 8. juni 1977. På Nintendo sine sider sies det juli 1977.

Tilbakeblikk… The Legend of Zelda

the-legend-of-zelda_30_01
Gjennom årene har det kommet en rekke spillserier på Nintendo sin 8-bit’er, NES (Nintendo Entertainment System). En av disse seriene er The Legend of Zelda. Spillet kom ut i Japan 21. februar 1986.

I The Legend of Zelda befinner du deg i landet Hyrule. Her råder det kaos etter at en hær ledet av Mørkets prins, Ganon, har invadert landet og stjålet Triforce of Power. For å unngå at Ganon også stjeler Triforce of Wisdom, tar prinsesse Zelda og deler dette artefaktet i åtte deler og sprer det rundt i Hyrule. Det blir derfor Link sin oppgave å samle alle de åtte bitene av Triforce of Wisdom, slåss mot Ganon og redde prinsesse Zelda.

Spillet foregår både over og under jorda (i huler) og du har stor frihet til å bevege deg der du måtte ønske. Når du har klart spillet får du muligheten til å spille Second Quest. Hulene er litt forandre og gjenstander plassert på nye steder. Samtidig er fiendene blitt sterkere. Du får også tilgang til Second Quest ved å starte et nytt spill med navnet “ZELDA”.

The Hyrule Fantasy: Legend of Zelda, som spillet het på japansk, er lagd av Shigeru Miyamoto og Takashi Tezuka og var et av lanseringsspillene til Famicom Disk System. The Legend of Zelda var et så pass stort spill at det benyttet seg av Famicom Disk System i steden for den tradisjonelle spillkassettene som både var litt dyrere og ikke hadde like stor lagringskapasitet. Dessuten var det mulighet for å lagre spillets gang på diskettene. I 1986 var ikke det mulig med spill i ROM.

The Legend of Zelda kom til Europa og USA høsten 1987. Spillet kom da på spillkassett (cartridge) med mulighet for å lagre spillet. Først i 1994 kom spillet i kassettform i Japan. Spillet er senere kommet til både Game Cube (2003), Game Boy Advance (2004) og Virtual Console (Wii, Wii U, 3DS).

Det har kommet en rekke oppfølgere til The Legend of Zelda. Nå har ikke jeg spilt alle Zelda spillet som har kommet, men The Legend of Zelda: A Link to the Past (Super Nintendo) og The Legend of Zelda: Link’s Awakening (Game Boy/Color) er to av mine favoritter. Jeg kan jo nevne at jeg faktisk aldri har spilt det originale NES-spillet (har riktig nok prøvd det, men aldri spilt for å spille det).

The Legend of Zelda er kanskje en av de mest kjære spillseriene som finnes. Har du en favoritt i serien?

Artikkelen er en liten bearbeidelse av originalen jeg første gang publisert på frankeivind.net.

Tilbakeblikk… Commodore Amiga

Amiga 1000

På 80-tallet florerte det av ulike typer micromaskiner. Det var mange som ville ha en del av det voksende hjemmedatamaskin markedet. Og for den gjevne bruker, var det nok svært uoversiktelig. Men det var en maskin som pekte seg litt ut.

Commodore Amiga 1000 introdusert 23. juli 1985. Dette var en maskin som kunne det meste, fra spill til mer seriøst kontorarbeid. Det er faktisk artig å se reklamer for datamskiner fra 80-tallet der det blei fokusert på hvor mye nytte de kunne gjøre for Hjemmet. Mens far kunne bruke regneark til å holde styr på økonomien, kunne skriveprogram og pedagogiske programvare nyttes av barna. Den seriøse delen blei nok mest vektlagt slik at datamaskinene skulle komme inn i heimen, selv om den i virkeligheten nok blei mest brukt til spill. En slags trojansk hest.

Historien om Amiga starter ikke i 1985, men en del år tidligere. Rundt 1980 slutter Jay Miner og en del andre i Atari for å danne sitt eget selskap Hi-Toro (senere omdøpt til Amiga Corporation). De følte de fikk for lite spillerom og ville ha større frihet. De ville lage en spillmaskin basert på Motorola 68000 (en mye brukt prosessor på 80-tallet) og dermed var prosjekt Lorraine født. For å finnansiere prosjektet, lagde de blant annet joysticker. Atari var interessert i brikkesettet de holdt på å utvikle og spyttet inn US$500 000 i prosjektet. Men Amiga Corp. hadde litt probemer med finansieringa og trengte mer penger og gikk dermed til Commodore. I tillegg til mer penger, kjøpte Commodore ut Atari og satt dermed på rettigheten til det nye brikkesettet. Dette er i korte trekk starten på Amigas historie. Hvordan Amiga endte sine dager på 90-tallet er en interessant, men en helt annen historie.

amiga1000_kickstartDet som gjorde Amiga 1000 og de etterfølgende Amiga 500 og Amiga 2000 (som raskt blei populære) så unike og skilte seg fra andre datamaskiner på markedet den gang, var bruken av flere dedikerte brikker.

De nevnte Amiga modellene var alle utstyrt med en Motorola 68000 prosessor som klokken inn på hele 7,09 MHz (for PAL og 7,16 MHz for NTSC). Dette var en grei hastighet den gang. Men siden Amiga hadde eget custom chip set som hadde sine spesialoppgaver, kunne hovedprosessoren gjøre andre ting.

Amiga 1000/500/2000 var utstyrt med Original Chip Set som inkluderte Agnus, Denise og Paula. Senere modeller som Amiga 500+ og Amiga 600 hadde ESC (Enhanced Chip Set), mens Amiga 1200 og Amiga 4000 hadde AGA (Advanced Graphics Architecture). Unde beskrives brikkenes egenskaper slik de er i Amiga 1000.

Agnus kontrollerer tilgangen til minnet (Chip RAM) for både CPU og de to andre spesialbrikkene. I tillegg har den to co-prosessorer innebygd i seg. Blitter kan flytte innholdt i minnet raskt og er også en enhet for logiske operasjoner. Copper kan enklest beskrives som en hjelpeprosessor for grafikk. Den har bare tre instruksjoner; MOVE, WAIT og SKIP. Disse utføres raskt og er med på å gjøre Amiga unik.

Denise er hovedprosessor for grafikk. Oppløsningen er 320 x 256/512i for PAL (200/400i NTSC) eller 640 x 256/512i. Høyere oppløsniger kom med ny versjon av brikkesettet (ESC). Amiga kunne vise 2 til 32 farger på skjermen samtidig fra en palett på 4096. Dessuten fantes det en halfbrite mode som kunne vise 64 farger samtidig. Det blei gjort ved at man dupliserte de 32 orginalfargene, men med halv styrke. I tillegg til dette hadde man HAM (Hold And Modify) som kunne vise alle de 4096 fargene samtidig. Dette overgikk den gang det som kunne vises på PC med flere hestehoder. Denise hjelper også til med input fra mus og joystick.

Paula er i hovedsak lydprosessoren. Firekanalers stereo i 8-bit, to for høyre og to for venstre. Brikka er også med på å styre disketstasjonen, serieporten og input fra analog joystick.

amiga1000_workbenchAmigaOS består av to deler. Nemlig Kickstart (ROM) og Workbench. Kickstart inneholder koden som trengs for å starte Amiga. Kickstart kan best sammenliknes med BIOS på PC og inneholder det grunnleggende som får Amiga til å fungere og gjør at Amiga er plug-n’-play. Workbench er det grafiske grensesnittet for Amiga.

Det som skiller Amiga 1000 med senere modeller er at den ikke hadde noen Kickstart ROM. På A1000 hadde man en Kickstart-disk som måtte lastes inn på en egen 256 KB RAM brikke. Dette området blei skrivebeskyttet etter på. Det blei løst på denne måten siden AmigaOS var litt for ‘buggy’ på tidspunktet Amiga 1000 blei lansert. Amiga 1000 blei levert med Kickstart/Worbench 1.0 og hadde senere muligheten til å oppgradere til både v1.1, 1.2 og 1.3.

Amiga lå mange år foran mange av sine konkurrenter. Operativsystemet var lite ressurskrevende og hadde mulighet for multitasking, evnen til å kjøre flere program på en gang.

Jeg kjøpte en Amiga 500 for konfirmasjonpengene mine i 1992. Og jeg husker at en kamerat av meg var veldig imponert og svært misunnelig på lydkvaliteten på Amiga (han selv hadde PC). En ting jeg var imponert over da, og fremdeles er, er at Amiga har mulighet til å ha oppe flere skjermbilder samtidig. Ikke bare det, men de kan ha ulik oppløsning og fargedybde og man kan dra ned skjermene slik at deler av dem vises samtidig på skjermen. Utrolig imponerende.

Amiga 1000 var altså den første og starten på en rekke flotte Amiga maskiner. Dessverre klarte Commodore å rote det til på første halvdel av 90-tallet, men den historien får du ikke nå (kanskje en annen gang). Det kan skrives mye om Amiga og denne artikkelen viser litt om hvordan det hele startet.

BBC Micro Live (1985) viser egenskapene til Amiga 1000

Artikkelen har jeg tidligere publisert på frankeivind.net, nå med noen små endringer.
Wikipedia kilder: Amiga 1000, Jay Miner, Amiga Corporation, Original Chip Set, AmigaOS, Workbench, Kickstart
Foto: Wikimedia Commons

Tilbakeblikk… Nintendo Virtual Boy

Nintendo Virtual Boy (1995)

På begynnelsen av 90-tallet var det en liten VR-bølge (Virtual Reality). Jeg husker det blei skrevet mye om det i ulike datablader. Så det var kanskje ikke så unaturlig at også Nintendo heiv seg på. Til og med Sega lekte med tanken på et VR-tilbehør til Mega Drive, mend et blei det aldri noe av.

Det var Gunpei Yokoi som var Nintendos VR-mann. Han er kanskje mest kjent for å ha lagd Game&Watch-spill, GameBoy og ikke minst D-padden.

Maskinvaren

Maskinen Yokoi utviklet gikk først under navnet VR-32, men ble som kjent lansert som Virtual Boy. Maskinvaren er ganske god, 32-bit RISC-prosessor (NEC V810) på 20 MHz. Oppløsningen er heller ikke dårlig, 384×224, men hemmes selvsagt av den monokrome røde fargepaletten.

Bildet blir faktisk lagd ved bruk av en rekke med 224 LED-lys og et speil som beveger seg svært raskt for å tegne opp rekken på 384 piksler i bredden. Dette gjøres for begge øyer samtidig med 50 Hz.

I følge Nintendo Power nr. 75, så blei rød LED valg fordi det var billigst og best. Skulle de ha gått for farger, ville Virtual Boy blitt enda dyrere. Dessuten påsto de at bilde kunne bli noe ustabilt.

Nintendo Virtual Boy (1995) Nintendo Virtual Boy (1995)

Selve Virtual Boy er en stor klump som settes på et stativ. Jeg har lest at en del har fått vondt i øyne og hodeverk av å spille. Det har ikke jeg opplevd, men har merket det i nakken. Blir litt unaturlig sittestilling å spille, i alle fall for en voksen. Det er kanksje ikke så rart at det på starten av hvert spill er mulig å slå på en automatisk pausefunksjon.

Kontrolleren synes jeg er sitter veldig godt i hånded. Den har en D-padd både på høyre og venstre side. De tradisjonelle Start, Select, A og B i tillegg til L og R på undersiden. Du finner også av/på-knappen på kontrolleren. Batterien plasseres under kontrolleren, hele seks stykker. Det er også mulig å bruke strømadapter. Ledningen føles noe kort, men er jo ikke noe stort problem siden man sitter svært nær konsollen.

Det som overrasket meg veldig, er lyden. Den synes jeg er veldig god og når du spiller føles det nesten som at lyden omgir deg. Det er i alle fall slik jeg oppfatter det.

Spillene

Det kom ut bare 22 spill i Virtual Boys korte liv, 19 spill i Japan og 14 i USA. Det burde derfor være mulig å skaffe seg alle spillene. Prisene varierer veldig. Mange kan du få svært billig, mens for eksempel Space Invaders fort kan koste $600+.

Nintendo Virtual Boy (1995)
Mario’s Tennis (1995)

Spille som kom ut, dekker de fleste sjangerne som platfor, sport, skyting og puzzle.

Jeg har 1/3 av spillene til Virtual Boy. Og har noen favoritter. Mario’s Tennis er et helt greit spill. Til forskjell fra senere Mario Tennis-spill hvor du har den lille Nintendo-vrien (super smasher, bonuser osv.), er dette et helt vanlig tennis-spill. Dette spillet var også pakket med Virtual Boy, da konsollen kom til USA.

Mario Clash er en 3D-variant av det tidligere arkadespillet Mario Bros. Morsomt og underholdene. Min absolutte favoritt er Virtual Boy Wario Land. Det er et veldig godt platform spill.

Virtual Boy har også en kontakt for å kunne linke mellom to konsoller. Det blei aldri sluppet noen offisiell kabel og det er derfor heller ingen spill som støtter multiplayer.

Jeg så et intervju med en Nintendo-representant der han fortalte at flere hundre utviklere jobbet med spill til maskinen. Resultatet ble altså magre 22 spill.

Grunner til at suksessen uteble

Det er nok flere faktorer som gjorde at Virtual Boy aldri ble noen komersiell suksess. I underkant av 800 000 enheter blei solgt, Japan og USA kombinert.

Nintendo så nok raskt hvilken vei det bar. Virtual Boy kom ut 21. juli 1995 i Japan og 14. august i USA. Etter kun et halvt år, 22. desember, ga Nintendo opp Virtual Boy i Japan, mens den i USA var livlaga fram til begynnelsen av mars 1996. Konsollen blei aldri utgitt i Europa.

Jeg bare spekulerer litt her, men tror nok navnet kan ha vært med på å forvirre forbrukerne. Det kan virke som at navnet Virtual Boy er en videreføring av Game Boy. Og folk oppfattet da kanskje at også Virtual Boy var en bærbar konsoll. Noe den ikke er.

Nintendo reklamerte også med at Virtual Boy var det nye innen Virtual Reality. Noe det vel egentlig ikke var. Konsollen hadde riktignok 3D, men den hadde ingen form for tracking slik at bildet kunne forandre seg etter hvor spilleren så.

Prisen var også en faktor. For mange var denne for høy. Virtual Boy kostet $180 ved lanseringa i USA.

Dessuten tror jeg Nintendo hadde en for dårlig kommunikasjon om hva Virtual Boy egentlig var.

En kommentar til slutt

Jeg synes det er gøy å ha en Virtual Boy i min samling. Jeg vil ikke dømme konsollen nord og ned. Men nå er nok min forventning til konsollen en helt annen enn den Nintendo skapte ved lanseringa i 1995.

Tilbakeblikk… SEGA Official Software News nr. 5 – 1992

SEGA Official Software News nr. 5 – 1992 som kom i oktober det året, var nok en Mega Drive Special. Noe som nok tydet på at Master System ikke var like viktig lenger.

Spillene som blei presentert denne gangen var Kid Chameleon, Tazmania, Ayrton Senna’s Super Manoco GP II, Terminator, European Soccer Club, Talmits Adventure og Batman.

SEGA Official Software News nr. 5 – 1992

Tilbakeblikk… SEGA Official Software News nr. 4 – 1992

Sommeren 1992 ga i følge SEGA Official Software News nr. 4 mange gode spill til Sega Mega Drive. Segas 16-biter fikk tilgang til det klassiske spillet Marble Madnes og ikke minst en Wonder Boy oppfølger i spillet Wonder Boy in Monster World. I tillegg kom Toki, man kunne spille basket i Jordan vs. Bird, krige i Dessert Strike, være detektiv i Where In Time Is Carmen Sandiego? og du kunne delta i sommer OL med Olympic Gold.

SEGA Official Software News nr. 4 – 1992

 

Tilbakeblikk… Sega nyhet mai 1992 – Sega Game Gear

I 1992 siklet jeg veldig på en Sega Game Gear. Det hjalp jo ikke at Sega sendte ut et eget nyhetsark om den bærbare konsollen.

Sega kunne reklamere med med sylskarp fargeskjerm på 3,2″ med hele 4096 farger, stereolyd og mulighet for å gjøre konsollen om til en bærbar TV ved hjelp av en TV-tuner. Og med titler som Super Monaco GP, Columns og Castle of Illusion så virket jo dette veldig fristende.

Det blei aldri noen Game Gear på meg i 1992, den kjøpte jeg først midt på 2000-tallet.

SegaNews mai 1992 - Sega Game Gear

SegaNews mai 1992 - Sega Game Gear

Tilbakeblikk… SEGA Official Software News nr. 3 – 1992

Med SEGA Official Software News nr. 3 – 1993 som kom ut i april, kan det nesten se ut som at Master System er ut. Denne gangen er det kun Mega Drive tiltler som presenteres.

Du kan spille sammen med 8 andre spillere i California Games. Skyte i Hellfire og prøve deg på amerikansk fotball i Joe Montana II Sports Talk Football. Du kan prøve deg i rollespillet Buck Rogers eller Rings of Power, eller som bilkjører i Hard Drivin’. Dine kreative evner kan brukes i Art Live.

Sega News nr. 3-1992 april

Tilbakeblikk… SEGA Official Software News nr. 2 – 1992

Utgave nr. 2 i 1992 av SEGA Official Software News dukket opp i mars det året. På Mega Drive kom det svært flotte spillet QuackShot, hvor Donald reiser jorda rundt på eventyr. En etterlengtet oppfølger i James Pond II – Codename: Robocod kom også ut. Det samme gjorde Toe Jam & Earl. EA kom også med to ulike sportsspill, John Madden Football og PGA Tour Golf. I tilleg kom spillet Phelios.

Master System fikk også et Donald-spill i form av The Lucky Dime Caper starring Donald Duck. Fotballspillet Super Kick Off kom også. I tillegg fik SMS eierne G-Loc Air Battle, Out Run Europa og Heros of the Lance. Og for spillet Shadow of the Beast måtte Master System-folket bla opp ekstra mye penger for å få tak i.

SEGA Official Software News nr. 2 – 1992

SEGA Official Software News nr. 2 – 1992